豐益釣竿的傳奇

二戰末期美軍對東京市展開大轟炸,當時部分轟炸機墬燬,油箱的殘骸竟然燒熔變成玻璃,日軍專家檢查後很驚訝,居然玻璃也能做油箱。而這就是今天製作釣竿已嫌落伍的玻璃鋼(玻璃纖維)。二戰結束不久,美國SAGE釣竿廠,發明將玻璃鋼的纖維排列整齊,製成玻璃纖維紙,捲在一根實心圓棒模具,加熱使樹脂凝固後脫模,即可獲得一根空心管材,這是今天大多數釣竿的製作方法,基本原理、機具到今天都沒太大改變,唯一的不同,就是玻璃鋼原材料變成碳纖維。

品管轉生產的重大意義

王冠後台老闆,是當時世界最大釣具生產者奧林匹克廠,後來碰到兩次能源危機結束營業。黃總當時擔任釣竿生產課長,兼新產品開發,自始自終都負責釣竿生產,前後服務將近十年。從開始到廠服務一直負責生產釣竿,與開發新釣竿直到今天,現今能有這麼長資歷者實在不多見。 危機常常變成轉機,鋪天蓋地的能源危機,迫使王冠結束在台灣的工廠。黃總想說自己早已是獨當一面的釣竿製造專家,當時台灣釣魚的風氣漸起,為何不自己開工廠生產釣竿,於是在一九八六年成立新工廠。 當時玻纖竿已不符合台灣的生產成本,而且釣友開始追求性能更好的碳纖竿。黃總只得從頭摸索碳纖竿的設計、生產技術細節,豐益釣竿自此開始成形,專門生產碳纖竿,與王冠時期大不相同。 碳纖材料幾經改良直到T24(註)材料出現,才漸普遍用於製作高級釣竿,所以當時形成玻纖、碳纖竿並存的年代。碳纖材料高價,如何克服產品不良率,成了工廠生存獲利的關鍵。若停留在廉價玻纖竿的生產觀念,等著事後品管淘汰不良品,一定很難長久經營。 黃總因為長期在基層搞生產,於是從釣竿設計階段、生產線階段就徹底找出產品不良的原因,讓釣竿的每一節管材從設計、製作過程就全力預防不良品產生,奠定獨到的關鍵技術根基,先進的生產管理概念,是豐益釣竿初期得以存活,以及建立口碑的原因。
註:截面積一公分的圓棒,必須24公噸的重量才能壓斷。

建立適用本土釣竿

豐益釣竿廠開工不久,能源危機漸漸解除,台灣釣魚活動日漸蓬勃,市場需要價廉的國產碳纖竿,而豐益當時沒有自立品牌的觀念,而是為釣具販賣業者代工,雖然有接不完的訂單,卻也有產品不斷被挑剔,以及修改不完的產品意見。台灣很多釣技釣法都沿襲日本,但也都有水土不服的問題,需要長時間消化、吸收日本釣法,再漸漸走出一條路。例如台灣磯竿從偏愛4、3、2號,轉變成與日本相似的2、1.5、1.0號,這一階段走了二十年。此外,又像是任何淡水魚都用小繼竿垂釣,到蛻變成池釣有專屬的長節竿,也走了將近十年。因此台灣的工廠多以市調發現哪支日本竿賣得好,就跟日本模棒廠訂製同樣的釣竿模具,在台灣生產,但因為碳纖材料不同,裁剪碳纖布、捲製技術有別,往往製出八分像的釣竿,對多數買家而言,花日本竿1/3的價錢,買到八分像的釣竿,當然很划算,工廠小有利潤好經營,但這卻是工廠長期發展的致命傷!因這樣輕鬆經營工廠,卻浪費寶貴可精益求精,建立自主設計技術能量的黃金時間。 任何一支釣竿不好賣,店家怨批發商,批發商檢討工廠,豐益就這樣被檢討聲中,不斷自我要求,拿到T24碳纖竿的結業證書。由於店家、批發業者,甚至工廠本身,就算精通某一、二項釣魚,卻不懂得全部釣魚,經顧客、店家、批發層層反映,工廠再打樣竿,層層傳到顧客,其中的誤差很大,如此工廠將永遠沒個準,生產合乎顧客需求的釣竿。 美國在七○年代開始操作釣魚明星、實地垂釣測試制度,以精確評估製造適合垂釣所需的釣竿。在台灣,豐益卻是較其他本土工廠早在十年前,率先廣泛與各種釣魚高手接觸,規劃推行類似美國,以第一線取得釣友所需釣竿性能的資料,當然這又遭遇另一個大問題。很多釣魚高手都在創新釣法,眼前看似不怎樣,幾年之後可能廣泛流傳變成市場主流,如何精確評估釣魚高手所認為最理想的釣竿,是即將要流行,不是幾年以後才會流行的產品,這又考驗著釣竿工廠。十年代工經驗的磨鍊,黃總已能跳過批發商、店家,憑經驗揣測顧客需要,與釣魚高手研商製造產品,再一次用上這個本領,常要將太先進的產品,往後調幾年,才是市場最需要的產品。 T30∼T33材料漸漸普及,將台灣碳纖釣竿製造產業,提升到最繁榮地步,此時很多工廠移往中國,加入這塊大市場,釣竿的價格競爭空前白熱化、微利化,不拼大量出貨就無法生存。豐益若不轉型,又無法用大量廉價品競爭,恐怕就要結束了。中國市場崛起,全世界的商品都在M型化,若非最高價,就是最低價,中間價格的商品恐怕難以生存,但豐益用精湛的生產技術,推翻價格M型化的定律。以高品質中價位,開創一片天。 在T30∼T33碳纖材料極為普及時,日本、歐美多用T40∼T44之間的碳纖材料,製造價格是前者四∼八倍售價的釣竿,而後者高彈性材料的釣竿,受到多數釣魚高手認為輕巧、彈性的好口碑。但是這種能滿足極端挑剔台灣釣魚高手所需要的高價好釣竿,卻因為台灣釣魚高手已經成功地將日本釣法,轉化為台灣釣法,若使用日本釣竿,除了有高價的遺憾,還有非針對台灣市場研發製造水土不服的問題。如果還像T30∼T33製竿時代,用日本竿同樣的模棒捲製七、八分像日本竿的釣竿,則可能更加遠離台灣釣魚高手的市場需求。典型的例子如:日本名廠也開發生產台灣福壽魚專用竿等多種台灣專用竿,證明台灣釣法已走出一片自己的天空。

台灣經驗國際發光

越來越多台灣的釣法自成一家,自成一家釣魚高手所需要的高彈性、高性能碳纖竿,絕對需要用T40∼T44材料來製造。台灣的工廠生產成本雖高,相較於歐美、日本的生產成本還是可以接受的。豐益的T40∼T44材料釣竿,售價約有在中國設廠生產T33材料釣竿的三倍。卻是歐、美、日進口同級材料釣竿的55∼65%,因此在台灣、中國市場的接受度很高。尤其針對市場極度欠缺,獨特台灣釣法而研發設計的釣竿,在台灣、中國廣受消費者的歡迎,目前因為初進入中國市場,還有待時間肯定,但是假以時日,必成中國釣魚專家一致好評的高級竿代名詞。如果消費者還半信半疑,那再看豐益比較不專精,西洋式毛鉤釣法(Fly Fishing)專用竿的領域,交出甚麼樣漂亮的成績單。歐洲的西式毛鉤釣法已有四百餘年,很多老廠都有百年歷史,日本數家排名世界五名內的大廠,經過二十餘年耕耘,連入圍都沒拿到,豐益二○○四年釣竿首次參展就獲得冠軍,二○○五年連續二年奪冠,奪冠的原因在於竿子的調性控制、塗裝、配件等等,而這些釣竿技術其實不分東西方的都相同。 豐益除了忙著參加世界釣具展,開發台灣獨特釣竿,但是生產接受中國釣法考驗的釣竿之腳步並不曾停頓。近幾年來,幾乎以平均兩個月的時間開發出一款釣竿,目前已累積將近四十餘款已經上市,或者打樣、藍圖完成的釣竿,如此以胡亂設計製造都趕不上的速度開發新釣竿,正足以說明,在漫長的歲月裡生產釣竿的磨鍊,任憑批發商要求使喚製造他們想要的釣竿,再利用高強度碳纖材料崛起的機會,將自成一家的台灣釣法專用竿急速推出市場,擁有市場第一名種類數量的產品線,長達三十年最資深的從業經歷,誰將是台灣釣法高級竿的集大成者,已經不辯自明了。

© 2010 豐益漁具有限公司